Archivos mensuales: enero 2012

La sal, condimento campeón

Es tan cotidiana que olvidamos las maravillas que posee la sal. No recordamos que por ejemplo un saco de este mineral valía lo mismo que una cuadrilla de esclavos o que fue medio pago por centurias en la historia antigua.

También suele tener muy mala fama, en especial en los hipertensos, pero como dice el viejo y sabio principio, “el veneno está en la dosis”, entonces un poquito de sal alegra el plato.

La sal en la gastronomía mundial tiene muchas variantes y puede ser tan costosa como el oro. ¿Por qué? Porque la sal realza el sabor de los alimentos y en muchos casos, los transforma. Las mejores sales, las gourmet, se logran a partir de complejos procesos artesanales y tradicionales que se conservan de generación en generación y que las hace únicas e irrepetibles. Porque las sales, según su procedencia poseen una composición diferente y única que determina su sabor, textura y hasta el color.

La sal de mesa pone color en las comidas, pero las sales gourmet son las que le dan toda la gama de matices. Sales como la Himalaya y la negra de Hawai, con tan sólo una pizca, pueden cambiar completamente el sabor de un plato, no en vano dicen que la sal es el secreto mejor guardado de los chefs de todo el mundo. Las sales gourmet no se deben diluir ni utilizar para cocinar ya que pierden gran parte de las características que las hace únicas.

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Combatir el estreñimiento

El estreñimiento es una condición que consiste en la falta de movimiento regular de los intestinos o que no se vacían totalmente cuando se mueven.

Este es un mal muy común debido a que las personas se han vuelto más sedentarias (falta de ejercicio, toman poco líquidos y consumen alimentos con poca fibra). Sin embargo, muchas veces se desarrolla el estreñimiento, también en determinadas situaciones como cuando se viaja o cuando la persona sufre un período de estrés.

El estreñimiento es uno de los problemas más comunes que se padece hoy en día. Se caracteriza por una insuficiente evacuación de las heces del intestino y produce mucho dolor y malestar en el cuerpo. De no tratarse desde un principio puede convertirse en un trastorno crónico que degenera en otras dolencias del aparato digestivo. Las causas más comunes son: una mala alimentación pobre en fibra y líquidos, el sedentarismo, el estrés, la edad y el sobrepeso.

TRATAMIENTO: Para evitar el estreñimiento hay que empezar por cambiar hábitos de vida:

DIETA: La alimentación es uno de los puntos claves para tratar este padecimiento. Es recomendable incluir alimentos con alto contenido de fibra y cereales integrados como el salvado de trigo, la avena, las ciruelas secas porque favorecen la digestión y ayuda al metabolismo. Es importante, consumir una buena porción de frutas, verduras y hortalizas durante las tres comidas diarias acompañadas de proteínas y beber mucha agua durante todo el día.

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Endulzante natural: La Stevia

La Stevia es una planta originaria de la flora sudamericana que se criaba espontáneamente en el hábitat semiárido de las laderas montañosas de Paraguay. La stevia está aumentando su renombre fuera de UE, después de haberse probado a conciencia la ausencia de toxicidad, y en la mayor parte del mundo se considera totalmente segura para el consumo humano.

La Stevia no tiene calorías y tiene efectos beneficiosos en la absorción de la grasa y la presión arterial. Contiene carbohidratos, proteínas, vitaminas y minerales. No se reportan efectos secundarios de ninguna clase, como efectos mutagénicos u otros efectos que dañen la salud, una taza de azúcar equivale a una y media cucharadas de la hierba fresca o a un cuarto de cucharadita del polvo de extracto.

Estudios anontan su actividad antibiótica, especialmente contra las bacterias e. Coli, stafilococos aureus, y Corynebacterium difteriae así como también contra el hongo Cándida Albicans productor frecuente de vaginitis en la mujer.

El sabor dulce de la planta se debe a un glucósido llamado esteviosida, compuesto de glucosa, y rebaudiosida.La Stevia en su forma original es 15 veces más dulce que el azúcar de mesa (sucrosa). Y el extracto es de 100 a 300 veces más dulce que el azúcar.

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La vitamina C

La vitamina C es una vitamina del tipo hidrosoluble que es fundamental para el crecimiento y desarrollo normales del cuerpo humano. Las vitaminas del tipo  hidrosoluble se disuelven en el agua y son eliminadas a través de la orina.

El cuerpo humano no puede producir o almacenar esta vitamina por lo tanto se requiere de un consumo permanente de la misma, sin embargo no se recomienda ingerir cantidades superiores a 2,000 mg/día, debido a que se pueden presentar malestar estomacal y/o diarrea.

La deficiencia de vitamina C puede causar: Anemia, encías sangrantes, bajas defensas, dificultades en la cicatrización, sangrados nasales, aumento de peso, dolor e inflamación de las articulaciones y debilitamiento del esmalte de los dientes.

Algunas de las funciones principales de la vitamina C en el cuerpo son:

  • Tienen un rol crucial en el crecimiento y reparación de tejidos como la piel, los tendones, los ligamentos y los vasos sanguíneos.
  • Es antioxidante, lo que evita el daño que producen los radicales libres es decir que previene el envejecimiento prematuro.
  • Previene el resfriado o disminuye los síntomas del mismo.

Si bien todas las frutas y verduras contiene vitamina C, algunos de los que la concentran en mayor cantidad son: Melón, kiwi, mango, papaya, piña, fresas, frambuesas, moras, sandía, brócoli, pimientos, espinacas, papas y tomates.